жанр : приключенческая фантастика
серия книг : "ВЕКТОР ВРЕМЕНИ"

Серия книг "Вектор времени", состоящая из трёх повестей, расскажет читателю о скрытом мире, в котором обитают пробравшиеся сквозь пространственные разломы мистические существа. Где время, подобно разумной материи способно замедляться и ускоряться, а реальность имеет множество вероятностей своего проявления.

Каждая из повестей – это отдельная история, главными героями которой стали молодой менеджер цветочной фирмы Максим и мистическое существо Вокла. Знакомство и общение с неизвестной формой жизни из другого измерения, полностью изменяет представление о времени и пространстве.






ВЕКТОР ВРЕМЕНИ
трилогия






книга первая
ВОКЛА




Глава первая


Ранним утром, проснувшись от незапомнившегося сна, Максим привёл себя в порядок и отправился на работу. Место работы было в пятнадцати минутах ходьбы от дома. Поэтому, чаще всего, юноша добирался на работу пешком, разглядывая афиши и бигборды. Интересным являлся тот факт, что молодой человек никогда не опаздывал и ежедневно сверял время прихода на работу по офисным часам.
Сегодня пятница, двадцать второе мая, календарь на стене в кабинете говорил о текущем дне недели, а часы, как всегда, показывали одно и то же время появления Максима в офисе. Поначалу, юноша даже думал, что часы сломались и стрелки стоят на месте, но понаблюдав как-то за часами пару минут, убедился, что они идут. Открытое окно в кабинете и чавкающий за чашкой кофе с бутербродом начальник, каждый раз напоминал о дне сурка, снова и снова погружая героя в круговорот размышлений.

- Доброе утро Виктор Миронович! – сказал Максим, переступив порог кабинета.

- А, Макс, доброе утро, доброе… - пережевывая во рту овсяное печенье, вымолвил начальник.

- Доброе утро Татьяна Порфирьевна! – посмотрев в сторону окна, произнёс юноша.

- Максим, ты вчера не написал квартальный отчёт и ушёл. Я должна глаза свои напрягать и писать его за тебя? А Виктор Миронович ждёт, – громко сказала Татьяна Порфирьевна, посмотрев в сторону начальника.
Молодой человек присел на кресло за рабочим столом, включил компьютер и начал что-то набирать на клавиатуре.
Так вот, работал Максим в одном из небольших частных компаний провинциального городка. Директор, он же и учредитель фирмы, в офисе появлялся очень редко, а функции управляющего были возложены на Виктора Мироновича. Занималась фирма выращиванием и продажей цветов. Работников было немного, офисные два менеджера Макс и Людмила, бухгалтер Татьяна Порфирьевна и начальник Виктор Миронович, и ещё четверо работников теплиц. Сегодня Людмила была выходной, поэтому вся нагрузка по работе ложилась на Максима.
Зазвенел телефон.

- Алё, добрый день, фирма "Конопляные радости" приветствует вас. Вы говорите с менеджером Максимом.

- Алё, это вы продаёте саженцы роз разных сортов? – из трубки донёсся приятный женский голос.

- Да, вы у нас можете приобрести саженцы разных цветов, в том числе и роз. А какие сорта вас интересуют, и в каком количестве?

- Нас интересует сорта: "Comte de Chambord", "Meilanein", "Katherine Mansfield", – сказала девушка.
Это были известные сорта. Но, ни одного саженца перечисленных типов не было в продаже. Было совсем неловко говорить в ответ приятному голосу, что саженцев нет, и Максим решился пойти на авантюру.

- "Comte de Chambord", - прекрасный выбор, чашевидные густомахровые цветки, осветлённые по краям, по обилию не уступают лучшим современным сортам. Конечно, у нас есть этот сорт, как и другие перечисленные вами сорта.

- Очень хорошо. Мы уже не знали где их искать, обыскались во всех магазинах и рынках города. Спасибо, на днях заедим за саженцами.

- Ну да, конечно, будем вас ждать, простите, а какое количество вам нужно? – поинтересовался молодой человек.

- По десять саженцев каждого вида, - ответил милый голос.
Записав в настольную книгу заказ, Максим, попрощался с незнакомкой и положил телефонную трубку.
«Ты что там продаёшь? – послышался голос Татьяны Порфирьевны. - "Comte de Chambord" у нас никогда не было. На конкурента параллельно работать начал? Так там тоже, таких сортов отроду не было».
Максим ничего не ответил, но о фирме конкуренте задумался, не исключая возможности наличия в её торговых точках обещанных сортов саженцев. Фирма конкурент была в получасе ходьбы от офиса, называлась она "Арбузная семечка", в честь хозяев фирмы Арбузова и его жены Семечкиной. Вообще, наименование фирм были очень смешные в этом городе. Даже название фирмы, в которой работал Максим, вызывало массу вопросов. Были случаи, когда приходили в офис люди и интересовались травкой: «Имеются ли в продаже зелье конопли?» И обычно, после того, как эти люди уходи, Татьяна Порфирьевна, которая молчалива в присутствии покупателей, начинала возмущаться до конца рабочего дня, рассказывая одну и ту же историю о своих комсомольских временах. Так вот, название фирмы "Конопляные радости" произошло ещё в девяностых. Тогда цветов не выращивали и не продавали, брали в аренду поля и засеивали их коноплёй, из семян делали масло, а из волокон получали ткань. Несколько лет эта деятельность давала неплохой результат, а потом что-то произошло с арендой и перешли на другую форму деятельности, оставив наименование прежним. Начался новый этап развития фирмы - тепличное выращивание цветов. Количество сотрудников уменьшилось, а ассортимент выращиваемых и продаваемых саженцев начал увеличиваться. Цветочный бизнес постепенно закреплялся в основную позицию компании, и теперь является единственной её деятельностью.

Стрелки настенных часов медленно приближали обеденное время. Обед был продолжительным и ненормированным, официально числился как час, но начинался раньше указанного времени, а заканчивался позже. Послышались звуки размешивания сахара в чашке чая, усталые вздохи начальника, ерзанье Татьяны Порфирьевны. Всё это указывало на начало обеденного перерыва. Максим решил воспользоваться данным временем и сходить в торговую точку конкурента.

Покинув офис, юноша увидел приближающийся к остановке троллейбус. Ускорив шаг и в конце, немного пробежавшись, молодой человек успел заскочить в заднюю дверь транспортного средства, после чего выдохнул с лёгких накопившееся напряжение. Освободившееся место у двери, позволило юноше, даже, присесть в транспорте. Но, внезапно, что-то произошло…

Со стороны Максим увидел сползающее с сидения собственное тело. Ничего не понимая, он оказался выброшен из сцены жизни в зрительный зал застывшего времени наблюдений и переживаний. Тело понемногу сползало, движения в троллейбусе замерло. Не было понятным, движется ли транспортное средство вообще? Рядом стоящие люди, даже, не смотрели в сторону Максима, словно его там нет. Юноша попытался поправить свисающие часы на руке сползающего тела, но ничего не получилось. И тогда, молодой человек испугался, первое, что пришло ему в голову, что он – дух.

«Ничего не понимаю? – начал рассуждать в новом облике Макс. - Аварии не было, люди стоят на месте, замерли как статуи. Что произошло? Стоп… Может это сон? Но я снова его забуду, ведь в последнее время я не запоминаю снов… Чёрт! А может это смерть? Может это инфаркт? Где граница между жизнью и состоянием, в котором я нахожусь?»

Вопрос за вопросом возникал у молодого человека, словно ливень в солнечную погоду, а ответа так и не появлялось. Максим переместился по троллейбусному салону и остановился у рыжеволосой девушки. Она держала в левой руке сумочку, а на её пальце был одет очень красивый перстень. «Наверное, бабушкин, – подумал юноша, – старая вещь только так может попасть молодой девушке». Молодой человек начал рассматривать перстень, считая грани камня, их количество не знало границ, затем обод, на котором были изображены змеи, пасти которых открыты в разные стороны света. «Какое сказочно-красивое кольцо, – подумал Макс, - если бы не умер так и не увидел бы эту красоту… Стоп! Умер? Теперь остаётся разобраться: умер или это сон?» Внимательно разглядывая салон, юноша не увидел изменений в перемещении пассажиров, за окном так же всё оставалось застывшим. Макс никогда не присматривался к украшениям, сам их не носил, в ювелирные магазины не ходил, откуда ему знать, почему люди так любят украшения? В этот раз, он решил заполнить этот пробел жизни и пройтись по салону троллейбуса посмотреть украшения. Начиная с колец кондуктора, потом кулона симпатичной зрелой женщины, потом толстушки и так, пока не дошёл до передней двери, ничего сравнимого с красотой перстня рыжеволосой девушки не было. «Я – крякнул? Откопытился прямо в троллейбусе, – с грустью подумал Максим, - теперь точно мне нужны саженцы "Comte de Chambord", реально украсят могилу». В этот момент юношу что-то сзади начало сильно тянуть, ощущения были неприятными, словно тащат за волосы, а ты ничего не понимаешь и не знаешь, кто или что тебя ждёт за всем этим….

- Ой, как больно в области макушки, – произнёс Макс, как сразу услыхал мужской голос.

- Молодой человек, вы в порядке? Простите, у меня сорвалась рука, эти поручни так высоки, простите, пожалуйста, – сказал мужчина средних лет, с букетом белых лилий в левой руке.

- Я? Нет, ничего, это даже хорошо, ух-ты, живой. А где она, рыженькая? – невпопад говорил юноша.
Мужчина с цветами и рядом стоящие пассажиры, ничего не понимая, смотрели на молодого парня, молча переглядываясь между собой. Максим решил проверить свои ощущения и пройтись по салону. Он встал и двинулся вперёд. «Эта женщина с двумя золотыми колечками, одно из которых имеет красный рубин, - толкаясь мимо женщины в синем платье, подумал Макс. – Стоп! Откуда я знаю это? Нет, не может быть? Это что, была реальность? Но как?» В это время рыжая девушка подошла к двери на выход и левой рукой взялась за поручень. «Перстень! На ней перстень со змеями!» – едва не закричал, уставившись на сверкающий камень, Максим. Девушка вышла, а молодому человеку нужно было проехать ещё две остановки.

Юноша доехал до рынка и вышел на остановке, немного прогулявшись вдоль торговых рядов, он полным ходом направился к торговой точке "Арбузная семечка". Возле цветочного магазина, стояли два красивых дерева, украшенные искусственными цветами и яркими разноцветными ленточками. Эта, своего рода, яркая реклама у входных дверей, притягивала покупателей. Молодой человек зашёл в магазин и поспешил узнать у продавщицы наличие интересующих его саженцев.

- Здравствуйте арбузная госпожа! – улыбнувшись, поприветствовал юноша продавщицу. – У вас, разумеется, имеется всё! Меня интересуют саженцы роз следующих сортов: "Comte de Chambord", "Meilanein", "Katherine Mansfield".

- Здравствуйте! – с улыбкой ответила арбузная госпожа. - Не припомню я такие сорта. Вам, разве что, нужно в областной центр ехать, или ещё куда? А у нас таких нет. Но зато у нас крупноцветковая ромашка есть и не дорого.
Максим глазами пробежался по ценникам и ассортименту цветов находящихся на стеклянных полках и обратил внимание на наличие четырехзначных кодов, это новшество удивило юношу. Конкурент начал использовать коды, а его фирма, по сей день такое новшество не использовала.

- А что это у вас за коды на ценниках? - поинтересовался юноша у продавщицы.

- Так бухгалтерии легче разбираться с поставщиками и ассортиментом, – после чего, продавщица спросила:

- Ну что, вы ромашку возьмёте?

- Какой у неё код?

- Ноль, восемьсот семь.

- Нет, ромашку брать не буду, код не подходит, а цветок красивый, - ответил молодой человек и без особого настроения вышел из магазина.

На улице в зените стояло майское солнце, хотелось гулять и купаться. Однако обеденное время заканчивалось, и нужно было возвращаться на работу.

Вернувшись на рабочее место, молодой человек в тумбочке взял каталог саженцев и положил его на поверхность рабочего стола.
Листая страницы, менеджер рассматривал не только предложенную продукцию, но и оформление букетов, ленты, используемую бумагу, корзины, дизайн помещений. После торговой точки конкурента, юноше показалось, что его фирма очень сильно отстала от современного подхода к торговле. И дело не только в пожилой Татьяне Порфирьевне, или пассивном начальнике, проблема в организации работы, в отсутствии изучения рынка и внедрения прогрессирующих технологий. Максим листал страницы, делая закладки в местах, которые показались ему интересными.

- Максим, – громко сказала Татьяна Порфирьевна, – ты отчёт написал?

- Нет, ещё не написал, пишу, - ответил юноша.

- А зарплату тоже вовремя хочешь получить? Ах, уж, эта молодёжь, ветер в голове, никакой ответственности, с таким человеком в бой страшно пойти, правда, Виктор Миронович?
Виктор Миронович сделал вид, что не всё услышал из сказанного Татьяной Порфирьевной, и ответил очень деликатно: «Времена нынче для молодёжи тяжёлые пошли, трудно им».

К концу рабочего дня, Макс, всё же написал отчет вместе с заявлением на отпуск. А учитывая, что особо работы в ближайшие две недели не предвиделось, Виктор Миронович решил отправить его в отпуск со следующей недели.

«День удался, - рассуждал Максим, возвращаясь пешком домой. - Ещё вчера и не думал об отпуске, а сегодня - бац, и я в отпуске! Нужно было давно это сделать. Только вот как быть с тем обещанием в отношении цветов, ведь она приедет, а цветов не окажется в теплицах». Рассуждая о своём обещании, юноша даже не подозревал, что через два дня нужные сорта роз привезут из областного центра и позвонившая в офис девушка получит их. Ведь Виктор Миронович не просто начальник, он ещё и стратег в своей работе, зная, что нужно клиенту, он всегда знал, где это можно было найти. Приближался вечер, планов было не много: зайти в гости к товарищу, посмотреть телевизор, помыться и лечь спать. Но случилось всё по-другому.

«Молодой человек, молодой человек…» – донеслось со стороны подвального помещения дома напротив. «Плохо кому то, что ли?..» – подумал Максим и направился в сторону подвала.
Приблизившись, молодой человек, увидел отражающийся тенью на стене человекоподобный образ. Это была тень от предмета, или тень от человека, сразу разобрать было сложно. «Если тень, тогда где же первоисточник?» – подумал Макс. Сделав ещё шаг, молодой человек остановился в пяти метрах от подвала, так как дальше была клумба с цветами.
- Помощь нужна? – с волнением поинтересовался юноша.
- Нужна, очень нужна помощь! – послышался ответ.
- Кто вы? И что там делаете?
- Время способно менять свою полярность и перемещаться. Мои глаза ещё не приспособились к частоте светового потока новой материи. Я, едва вижу. Мне нужен щит пространственной защиты, он должен быть где-то здесь, у вектора времени. Самостоятельно найти щит не получается, помоги мне.
- Не всё понятно в ваших словах, - ответил парень, – время и полярность, что-то новое…
Максим сразу вспомнил офисные часы, которые несколько лет подряд показывают одно и то же время появления его на работу. Что и заставило молодого человека усомниться в работе таковых. А здесь, полярность времени?.. Полярность электрического тока была понятна ещё со школьной скамьи, если кто учил и помнит физику, но полярность времени… Абсурд полный! Однако юноша не спешил уходить, решив задать ещё пару вопросов, чтоб все-таки понять, с кем или чем он говорит.
- А как он выглядит, шит пространственной защиты? И что это за вектор времени?
- Ты просто найди вектор времени, приблизившись к нему, он создаст защиту – выбросив энергетически над собой пространственный щит, а дальше я подключусь.
- А этот вектор как выглядит?
- Ищи вектор времени в цветах, он принимает любые формы цветов, которые есть в этой местности.
- Здесь много цветов. Как мне в них найти тот самый цветок?
- Он должен искажать или искривлять пространственное время. Искривление происходит в изменении векторно-пространственных кривых времени, а искажения – в вихревых преобразованиях времени.
- Но как мне это увидеть глазами? И могу ли я его найти, если он ничем не отличается от других цветов? - в недоумении задал вопросы Макс.
- Время вокруг такого цветка будет разным: если вектор времени работает в режиме искажения, то время вокруг него способно продлить жизнь; если в режиме искривления – время беспощадно и способно убить мгновенно. Ваш вид подвержен мгновенной смерти, короткий миг жизни люди списывают: на здоровье, нервы, катастрофы, несчастные случаи, - но всё далеко не так, над вами властвует время, а контролирует его вектор.
- Цветы убивают нас, старят или продлевают жизнь? Нет, не верю, это просто вымысел.
- Нет, не цветы, а вектор времени делает вас смертными, забирая ваше время. Он создан контролировать время в пространстве, растягивать его и сжимать.
- Цветы-векторы, цветы-механизмы… Мне трудно всё это представить.
Молодой человек, медленно перемещаясь вокруг клумбы, внимательно всматривался в каждый цветок, пытаясь увидеть источник времени. И вот, сделав очередной шаг, возле одного из распустившихся тюльпанов, юноша почувствовал легкое головокружение с небольшим покалыванием в сердце.
- Сердце, - сказал Максим, – сердце покалывает.
- Режим искривления!
- Что мне делать?
- Глубоко вдохни и задержи дыхание. Теперь уходи, щит пространственной защиты обнаружен. Скоро тебе должно стать хорошо, с секунды на секунду вектор перейдёт в режим искажения.
- Надеюсь, что так и произойдёт, – присев на корточки, произнёс Макс.
- Молодой вектор времени приспосабливается, ему нужны минуты, а иногда и больше. Спасибо, человек, щит пространственной защиты у меня, – ответил неопознанный образ.
- Действительно прилив и бодрость пошла, словно в прорубь окунулся. У меня масса вопросов… - не договорив фразу, юноша понял, что его уже никто не слушает.
Молодой человек ещё несколько минут постоял у подвального помещения, после чего пришёл к мысли, что его просто использовали, и медленно пошёл домой.
«Вот так всегда, – по пути рассуждал Максим, - нашёл этой тени прибор, так она сразу исчезла. Оскорбление и только. Кто это был? Почему прятался? Как выглядел? Нет ответов, только одни вопросы. Буду называть эту тень одним словом - образ. А как ещё?
Непонятно, что это за вектор контролирующий время? Сорвал цветок, понюхал, а запах либо лет в карман добавит, либо отнимет года, которых и так мало. Похоже, вектор – это особый вид цветка, с которым связано время. Тогда что, получается, время, как фиалку или гладиолус можно выращивать?
Стоп! Я понял, почему не запоминаю сны: в них некому контролировать время, в голове нет вектора времени! Именно!.. Поэтому сны в текущем времени длятся секунды, а в спящем состоянии время растягивается, и в них проходят события длящиеся часами. Может сегодняшний случай в троллейбусе, тоже связан с вектором? Я лишь помню прекрасный перстень на руке рыжеволосой девушки и никаких цветов рядом».

Молодой человек шёл домой с мыслями о сегодняшних событиях. Ему очень хотелось свести всё происшедшее в единую формулу дня, решить эту "шахматную комбинацию" и не мучить себя сомнительными ответами.
Не далеко от своего дома, Максим вспомнил, об отсутствии хлеба, и решил зайти в магазин.
Совершив покупку, юноша у кассы встретил свою напарницу по работе Людмилу. «Макс, привет, мой хороший! Как работалось? Как дела?» - поприветствовала коллегу девушка.
На работе молодой человек делился с напарницей многими своими сокровенными секретами, но сейчас, ему не хотелось рассказывать о необычных событиях сегодняшнего дня, и он решил просто сообщить ей о своём предстоящем отдыхе.
- Привет Люда! Всё прекрасно. С завтрашнего дня я в отпуске, – улыбнувшись, ответил Макс.
- Круто! Как собираешься провести время? – спросила Людмила.
- Пока не знаю, всё получилось очень спонтанно. Сначала Татьяна Порфирьевна достала своим квартальным отчётом, потом напряг с клиентами и, как-то так. А Виктор Миронович, отпуск подписал без промедлений.
- Синоптики обещают солнечную погоду. Может на море? А чего? Тебе не помешает немного развлечься.
- Ну не знаю, - улыбнулся юноша, - с тобой куда угодно, но тебя муж не отпустит со мной, а самому делать там нечего.
- Эх, Максим-Максим, муж меня никуда не отпустит, и я без него тоже никуда не поеду. А тебе нужно развеяться. Когда последний раз в зеркало смотрелся? Иди и посмотри на себя: задерганный, бледный, вид уставший, – хватит, езжай на море, отдыхай!
На этом сотрудники разошлись каждый своей дорогой. А Максим всерьёз задумался об отдыхе.



Глава вторая


Первую часть отпуска Максим решил провести в деревне, погостить у бабушки, а во второй половине, - поехать на море.
По дороге в деревню пришлось отстоять очередь за билетами, услышать много: о миллиардерах в правительстве, о болезнях и грязном климате, о ценах на лекарство несоизмеримых с пенсией. Дорога в душном автобусе тоже была не радостной: место досталось на солнечной стороне, занавесок на окнах не было, солнце то и дело что доводило до теплового удара. А здесь ещё этот пассажир с кроликом в клетке для птичек.
- Ты наш или не наш? Чей будешь? – с вопросов начал диалог пассажир.
- Ваш я, внук бабы Ярыны, еду проведать её, – ответил Максим.
- А…, помню-помню, это ты с ободранными штанами лазил яблоки воровать к деду Процику, помню тебя, - сказал пассажир.
- Не воровал я никаких яблок, вы что-то путаете, - возмутился юноша.
- Та он это, он, - из-за спины послышался голос пожилой женщины, – он, воровал!
- Уважаемые граждане, не воровал я ни у кого яблок! – громко сказал Макс.
В автобусе начались обсуждения. Многие из пассажиров утверждали, что знают Максима, доказывая своему соседу по сидению, что это он воровал яблоки, и зерно воровал из коморки, и капусту у колхозных коз, и ел сам, потому как любил капусту. Один из пассажиров даже выдумал историю, что Максим у него рыбацкие снасти украл и вёсла унёс из лодки.
- Вымахал, думал, мы его не узнаем, – сказала впереди сидящая женщина лет пятидесяти. После чего все пассажиры в автобусе засмеялись.
- Ишь, как, а теперь городским стал, детство своё не хочет признавать, – сказала женщина сзади.
- Из нашей деревни в город много переехало. У нас ни работы, ни удобств. Внучка, Машенька, школу заканчивает, тоже в город хочет, а куда ещё? – сказала за спиной Максима возмущающаяся старушка.
- У твоей Маши и здесь хватает работы, очереди людей стоят у двора, – подхватила разговор женщина спереди.
- Хватает, но гадание - это не работа, она врачом хочет стать, – ответила старушка.
Максим ехал и посматривал на часы, жара и разговоры пассажиров утомили его. Не смотря на небольшое расстояние до деревни, дорога была долгой. Заезжали по пути во все сёла, как правило, асфальта в селах не было, но зато вырытые колёсами ямы, словно после бомбёжки, были везде. И вот, наконец, в окне показалась деревня бабушки. Автобус, проехав ещё несколько минут, остановился у колодца. Юноша вышел вместе со старушкой, которая в дороге сзади поддакивала, когда обсуждалась его личность.
«Машенька, я здесь!» – громко позвала девушку старушка.
Максим посмотрел в сторону девушки и, просто, обомлел.… К старушке шла та самая рыжеволосая девушка из троллейбуса, у которой на пальце был перстень со змеями.
«Этого не может быть! – подумал Макс. – Она, точно, это ведь она!» Молодой человек бросил взгляд на её кисть руки и снова увидел тот самый перстень, грани которого ослепили сознание юноши.
Девушка подошла к бабушке, взяла у неё сумку с продуктами и поздоровалась. Её завораживающий взгляд напомнил Максиму первую школьную любовь, которой он так и не признался в своих чувствах. Поздоровавшись с незнакомкой, молодой человек предложил свою помощь.
- Нет, спасибо, она не тяжёлая, – ответила девушка.
- А мне показалось она тяжелая, – оправдываясь, продолжал настаивать на своём Максим.
- Это внук бабы Ярыны, приехал из города погостить. В детстве всю деревню обокрал, яблоки так сильно любил, – влезла в разговор бабка.
Максим едва не умер со стыда после услышанных слов. Но чему удивляться, ведь в транспорте он про себя наслушался столько, что как в поговорке: «Век воли не видать!» Девушка увидела в привлекательных глазах молодого человека неудобство, и чтобы как-то скрасить картину, сказала:
- Да, сумка действительно тяжелая, – и улыбнувшись молодому человеку, отдала её юноше.
- Что с тобой Машенька? – от непонимания действий внучки, задала вопрос бабушка.
- Бабушка, - ответила Маша, повернувшись к старушке, - это было в детстве, там мы все чего-то делали не так. Я тоже, кстати, яблоки воровала у деда Процика.
- Ты, воровала у Процика? – удивленно переспросила старушка.
- Да, а чего? Яблоки у него вкусные, а в детстве стыда не испытываешь. У нас же нет таких яблок. Я же не спрашиваю: почему? – с улыбкой ответила внучка.
- Вот мы и пришли, - сказала бабка, – забирай сумку, молодцу надо к бабке, небось, давно проведывал, пущай идёт.
Максим отдал сумку. Ему не хотелось уходить. Он смотрел на Машу, а она на него. Сколько времени они так стояли, никто не заметил. После долгой паузы молчания юноша начал первым:
- У тебя красивый перстень с четырьмя змеями. Я никогда такого не видел.
- Змеи времени! - ответила Маша. – А откуда ты увидел змеев, они же на обратной стороне обода перстня?
- Увидел, зрение хорошее у меня, – улыбнувшись, сказал Максим.
- Зоркий, говоришь?... – улыбнулась девушка.
Солнце жарило беспощадно, намекая молодым людям, что нужно расходиться. Да и бабушку хотелось как можно скорее увидеть. Максим и Маша договорились встретиться завтра, а сегодняшний день посвятить своим бабушкам.

«Знакомый двор, - приблизившись к калитке дома, юноша ностальгически вспомнил моменты своего детства, – знакомый до боли в сердце. И сколько же я здесь радости и беззаботной жизни испытал?.. За всю жизнь не соберёшь. Даже столбики забора моим деревянным мечом помечены, это надо же, всё сохранилось. А вот и родненькая моя бабуленька во дворе цыплят кормит».
Максим открыл калитку и вошёл во двор. Собака сразу подала голос. Бабушка, услыхав лай, увидела своего внука.
- Бабушка, родненькая, здравствуй! – быстрым шагом к бабушке пошёл Максим.
- Здравствуй Максик, внучек мой, золотой мой, дорогой, не забыл про меня, приехал проведать, – обняв внука, бабушка продолжала говорить. – Пойдем в дом, негоже на пороге стоять, пойдём.
Дом был старенький, глиняный, обложенный кирпичом, и в доме, даже в очень сильную жару всегда было прохладно. С тех пор, как в детстве родители Максима привозили его на летние школьные каникулы, в доме ничего не изменилось, всё было таким же, как и прежде, разве что новая в горошек скатерть на столе вносила свою поправку.
- Как доехал и почему не предупредил? – поинтересовалась старушка.
- Бабуль, всё получилось неожиданно. Был на работе и раз, вечером в отпуск!
- А что на работе, зарплату хоть платят? Не обманывают?
- Нет, ба, - делая глоток молока, ответил внук, – платят вовремя и без обмана, всё нормально.
- А город, нынче, стоит?
- А куда ему деться, не ходить же в гости к другому городу, – с улыбкой ответил внук, - стоит, конечно. А ещё дымит трубами и травит людей выхлопными газами.
- У нас воздух чистый. Погостишь недельку-другую, здоровье поправишь. Молочко попьешь, овощи с огорода поешь. Вот и отдохнёшь от городской жизни.
- Нет, не могу так долго, дел много, - скрывая свои истинные планы, ответил Макс, - есть нерешённые темы, хочу разобраться кое в чём.
Макс посмотрел на окна в доме и увидел, что кроме горшка с алоэ, у бабушки на подоконниках нет никаких других цветов.
- Ба, а где все твои цветы? Помню, горшков было много и цветы разные, ты даже колокольчики сажала в горшках.
- Так это было на зиму, Максик, пересаживала. А нынче май месяц, высадила все из горшков в палисаднике. Есть цветы, которые нужно пересадить на зиму, иначе замёрзнут, а есть стойкие к морозу. Пойдём во двор, покажу царство цветов.
Бабушка и внук вышли во двор. Старушка повела внука возле сарая, открытая дверь которого напомнила ему событие у подвального помещения, в котором прятался неопознанный образ. Юноша попытался перенестись мыслями в события того вечера, однако, путь был коротким и он быстро оказался у палисадника.
- Вот, Максик, вот они, цветы мои. Каждый цветочек знаю, каждый листик цветочка. А иногда, бывает и такое, вот на днях куст розы с распущенными бутонами утром считаю – шесть бутонов, к обеду считаю, - на один больше. Пропустила бутон утром, думаю. К вечеру снова считаю, - опять шесть бутонов. Утомляюсь, вот и показалось в обед на бутон больше чем утром.
- Ба, а часто такое бывает?
- Что утомляюсь? – переспросила бабушка. – Часто, старая ведь, мало ли что показалось. Ты полюбуйся цветочками, а я схожу, водички налью цыпляткам.
«А если всё же не показалось? – подумал Максим. - Если это то, что контролирует наше время? И этот цветок-вектор смог преобразоваться в бутон розы, и, как паразит, стать частью куста. А куда же он потом делся? Если он действительно механизм, созданный в высшем пространственном измерении, тогда он выполнял определённое задание. Какое задание он мог выполнять в саду бабушки? Так-так, она стара, а значит? О, нет, он забирал её жизненный потенциал, вытягивал время…»
На пару секунд молодой человек возненавидел все цветы, но потом, успокоившись, понял, что если бы не цветы, так что-то другое могло быть вектором времени, скажем: жучки, камни, птицы.
«Растительность появилась раньше, чем животные на земле. Вместе с флорой появилось время. Значит, нас, родившихся позже зелёного мира, ещё до рождения на земле начали контролировать, - разглядывая бабушкины цветы, рассуждал Максим, - или второй вариант: нас поработили позже. Родившись в диком первобытном саду, предки что-то сделали не так, в результате чего нас заметили, а позже, захватили во власть времени и подчинили себе. Прибывшая армия захватчиков, по какой-то причине, не смогла приспособиться к жизни в нашем пространстве. И они отправили сюда андроидов. Что же они хотят от нас?»
- Максик, внучек, - послышался бабушкин голос, – помоги мне занести таз в сарай.
- Иду, бабушка.
- Таз, у дверей стоит, справа.
Внук взял таз и зашёл с ним в сарай. Макс продолжал верить своим ощущениям, которые он испытал, когда шёл с бабушкой к палисаднику. Но чуда не произошло. Поставив таз на полке рядом с кастрюлями, он вышел из сарая.
Подходил вечер. Обыденные разговоры с бабушкой подвели черту сегодняшнего дня.

Утро следующего дня началось с того, что Макс начал собираться на свидание с Машей. Бабушка знала, куда собирается внук из вчерашнего вечернего разговора. Она была хорошего мнения о Маше, поэтому ничего не говорила.
- Ну ладно, ба, я пошёл, – сказал Макс.
- Во сколько придешь? – спросила старушка.
- Приду, ба, приду… - закрывая дверь, ответил внук.
Молодой человек по просёлочной дороге направился на первое своё деревенское свидание. Приблизившись к калитке дома Маши, Максим поправил ворот рубашки и постучал в железную дверь, так как звонка на калитке не было. В окно из-за шторы выглянула Маша, через несколько минут она открыла калитку и вышла со двора.
- Привет Максим, куда пойдем? – спросила девушка.
- Привет! А пойдём к реке, сто лет не был у сломленного дуба, – ответил юноша.
- Дуба уже пять лет, как нет у реки. В него молния попала, сгорел дуб. Давно это было…
- Жаль, но что делать? Тогда просто пойдём к реке, – улыбнувшись, сказал Максим.
- Пошли, - с улыбкой ответила Маша.
По дороге, Маша рассказала Максиму о себе, что оканчивает школу и летом думает поступить в медицинский ВУЗ, а ещё она занимается гаданием и у неё есть даже свои клиенты, это подружки и немного взрослых женщин из соседней деревни. Молодой человек, в свою очередь, рассказал, что он работает менеджером, родители живут в областном центре, девушки у него нет, но зато у него есть своя однокомнатная квартира в городе. Так, по очереди, дополняя о себе рассказами, они пришли к реке.
- Максим, как ты думаешь: сколько этой реке лет? - спросила Маша. – Она столько рассветов встретила, столько волн унесла, столько птиц через неё перелетело…
- Даже не представляю, - ответил Макс, – может пару тысяч лет.
- То-то и оно, что мы о многом не задумываемся, а просто проходим мимо и не спрашиваем. С тобой мы уже знакомы, хотя встретились только вчера, и знаем, друг о друге, главное. А реку знаем с самого детства, но о ней не знаем ничего.
- С недавних пор я тоже начал задавать себе подобные вопросы. В каком материале мы живём и что вокруг нас? Где найти источник бессмертия, и каким образом контролировать время?
- Кощей был бессмертным, но счастья от этого у него не было, – ответила Маша. – Нужно жить тем интервалом времени, который тебе выпал. Ведь мы не зря родились в это время, а не сто лет назад. Нам суждено жить сейчас.
- За словом "жизнь", скрыто слово "смерть". Так что же тогда представляет настоящее, когда оно подобно мигу во вселенной? Зачем всё это?
- Однажды, карты мне сказали, что жизнь – это дар во имя пробуждения человеческой души. Мы выращиваем здесь душу, а тело – наш кокон.
- А что, карты могут такое говорить? Я считал, что с помощью карт только предсказывают события.
- Вот ты смешной, умеют, конечно. Вот смотри, – Маша вытянула из джинсового кармашка карты и начала разлаживать комбинации, – видишь, эта карта указывает о твоём предстоящем путешествии, оно не связано с материальными интересами, а связано с твоим любопытством, на это указывает вот эта карта. Но впереди тебя ждет неизвестность и новый верный друг, которому ты поможешь, об этом говорят третья и четвёртая карта.
- А кто тебя научил гадать?
- Никто. Да и гадаю я не правильно, наверное. Просто разговариваю с неизвестностью с помощью карт и по картам понимаю, что мне говорит неизвестность.
- А кто говорит?
- Не знаю, неизвестность.
Максим давно понимал, что существуют формы получения ответов, без чего не представляется возможной жизнь в нашем трёхмерном пространстве. Но гадание, он всегда считал общением гадалки со своим бессознательным. Умение спрашивать бессознательное и получать от него ответы, а по раскинутым картам толковать проблему, было главным в гадании. А чтоб это главное проявилось, хотя бы на половину, карты визуально помогали запрограммировать слушающего о его грядущем, программа передавалась в бессознательный мир этого человека и там, когда что-то в будущем сбывалось, запускалась, ассоциативно налаживая проекции на сознание. Таким образом, утверждалась вера в гадание, снова и снова хотелось приходить к гадалке.
- Твои предсказания сбываются часто? – поинтересовался Макс.
- Они не мои, они мной произносятся, передаются через меня, словно через антенну эфирный сигнал, и доносятся тому, кто хочет знать неизвестное.
- А что сбывалось из того что ты гадала себе?
- Вчера, перед тем как выйти встретить бабушку, я знала, что будет встреча и знакомство с человеком близким мне по судьбе. Так показали карты.
Максиму нечего было сказать, с такими доказательствами не поспоришь, ведь встреча состоялась. Однако доверять карточным комбинациям больше чем своей логике он не хотел. Скорее всего, это могло быть, а могло и не быть.
Молодая пара гуляла по берегу быстротечной реки. Ребята шутили, наблюдали за стрекозами, бросали горизонтально камешки вдоль поверхности воды, считая подскоки над поверхностью.
- Максим, а что ты поглядываешь на мою руку?
- Ты сегодня без перстня? – вопросом ответил юноша.
- Я не одела его потому, как не знала, что буду делать. Мало ли, может мы с тобой сейчас бегали бы и прыгали бы, а кольцо великовато, могло соскользнуть незаметно и потеряться. Это кольцо сделал прадед, он был ювелирных дел мастер, сделал его для прабабушки в единственном варианте.
- А как звали твою прабабушку?
- Как и меня, Маша. Она тоже гадала. А откуда ты знал о змеях?
Молодому человеку ничего не оставалось, как рассказать Маше правду об остановившемся времени в троллейбусе. Максим рассказывал и не верил, что девушка воспримет всё услышанное серьёзно. В конце рассказа юноша стал даже оправдываться.
- Ты только не подумай, я не сумасшедший и это мне не приснилось. Я никому ещё о случившемся не рассказывал, боюсь, что меня не поймут.
- Я тебе верю, - ответила Маша, – верю, потому, как это перстень никто не рассматривал так близко кроме меня и бабушки. Бабушка отдала перстень мне, потому как дочерей и внучек у неё кроме меня нет, а кольцо по женской линии передаётся.
- Я хочу ещё рассказать тебе одну историю…
И Макс рассказал историю о неопознанном существе, которое условно назвал образом, а так же о векторе времени, прячущегося среди цветов и забирающем человеческую жизнь.
Время приближалось к полудню, солнце входило в зенит и становилось очень жарко, нужно было возвращаться домой. Максим и Маша договорились встретиться вечером на том самом месте у реки, где молодой человек рассказал троллейбусную историю.

- Бабушка, ты во дворе? – открыв калитку, спросил Максим.
- Максик, внучек, я в саду, - ответила старушка.
- Вижу-вижу … - приблизившись к сараю, сказал внук.
- Как прошло свидание? Маша, она девочка скромная, единственная у родителей, но с характером, предпочла жить с бабушкой.
- Хорошо, бабуль, ходили к речке, на волны смотрели, стрекоз пугали, глупостей не было, не переживай.
- Не переживай, говоришь. Когда свои дети и внуки будут, тогда поймёшь меня, старую. А что в такие годы тебе понимать? День загадочный какой-то, в палисаднике вырываю проросший бурьян, смотрю, фиалка появилась, взрыхлила возле её землю, а сейчас смотрю, фиалки нет, а место рыхлое есть. Вырвать ведь никто не мог…
Максим догадался, что представляла собой пропавшая фиалка. Тему разговора развивать не имело смысла, бабушка в историю с вектором времени всё равно не поверила бы. Поэтому внук нашёл другую тему для продолжения беседы и решил поговорить о тех, кто явно не подпускал к себе цветы.
- Бабуль, как ты думаешь, сколько лет было бабе Яге?
- Четыреста лет было точно, не меньше. Не зря же ей дали прозвище Костяная нога. Старая, костлявая долгожительница.
- А цветы у неё были? Хотя бы на окне в горшках?
- Максик, какие цветы у бабы Яги, не было цветов у старухи. А вот груды черепов человеческих, да казаны колдовские, были. Что тебя на сказки потянуло?
- Это я так спросил, – оправдываясь, ответил внук, - вечером с Машей снова к речке пойдём, будем продолжать обсуждение долгожителей русского фольклора, ей для поступления в ВУЗ нужно.
«Вот тебе и ответ, – подумал Макс, – отсутствие цветов вокруг Яги не давало возможности приблизиться вектору, чтобы отнять у неё время. Возможно, в этом и скрыт весь секрет долголетия сказочной старухи?»
- А-а-а, ну так это другое дело, если для ВУЗа. А что сказать ещё? Баба Яга жила на окраине леса, - продолжила разговор бабушка, – её дом весной подтапливала выходящая из берегов река, поэтому он был на ножках. Питалась старая Яга маленькими детьми, а летала на метле из дерева неизвестной породы.
- Ясно, - тихо произнёс внук.
- И лешие по шестьсот лет жили. Тоже в лесу обитали, песни петь любили, грибников пугали.
- Лешие, это те, кто в лесу без крова над головой жили? Они тоже долгожители?
- Долгожители. Люди сказывают, что Дьявол решил сотворить человека, как это сделал Бог. Только все его усилия вылились в создание не человека, а чёрта парнокопытного. Как не старался Дьявол, не получалось сделать ему человека. Бог наблюдал за всем этим, но когда увидел, что Дьявол сотворил легион чертей, велел архангелу вмешаться и свергнуть с небес Дьявола вместе с его творениями. Гавриил выполнил указание Бога. А земля, она большая и везде разная, места на ней тоже разные. Вот и получилось: кто упал в воду – русалкой стал или водяным, кто упал в лес – лешим, кто в дом – домовым или баечником. Зовут их по-разному, но все они черти одного происхождения.
- Теперь понятно, – улыбнувшись, произнёс молодой человек, - черти живут долго на земле, а творение Бога мало.
Бабушка отправилась заниматься хозяйством, а внук пошёл заколачивать дырки в заборе. Работы по дому было много, мужских рук в хозяйстве не хватало. Справившись с забором, молодой человек начал подтягивать металлическую сетку, затем в сарае чинить стулья и столики. Часы клонили стрелки к шестнадцати, пора было кушать, приводить себя в порядок и готовиться к свиданию с Машей.

Параллельно с событиями, протекающими вокруг Максима, текла своим руслом жизнь Маши. Возвратившись со свидания, девушка взяла в руки карты и занялась привычным своим занятием, удобно расположившись за столом у окна. Она раскладывала карты, задавала им необычные вопросы и искала ответы на выпавшие комбинации. Рассказ Максима её очень сильно заинтересовал, и ей хотелось как можно больше узнать о явлениях, которые произошли вокруг юноши.
В дом со двора зашла бабушка. Она принесла банку майского мёда и кувшин молока. Поставив всё это на стол, старушка позвала внучку:
- Маша, внученька, давай вместе молочка с медом отведаем. Хлеб утром испекла, свеженький, с корочкой, как ты любишь.
- Я только что пообедала, - ответила внучка.
- А это вместо десерта.
- Бабушка, ты кого угодно уговоришь, - поднявшись из-за стола у окна, Маша пересела за стол приёма пищи.
- Ну что, поговорила с городским? Плёл, небось, всякие небылицы? – спросила старушка.
- Нет, не плёл! Мы интересно пообщались! Он внимательный и не глупый. И вообще, я гадала на картах и они мне сказали, что скоро встречу свою судьбу.
- Когда гадала?
- Позавчера, перед твоим приездом из города.
- Дитя ты глупое, мужик он не здешний, приехал раз в пять лет проведать бабку, а ты сразу веришь каждому его слову. Судьба или не судьба здесь в человеке разобраться нужно, а не с первым встречным дружбу заводить.
- А с кем мне здесь дружбу вести, с трактористом Толиком и свинопасом Димкой? Оба они живодёра: то котов мучают, то собачьи бои устраивают. Грязные оба ходят, трёх слов сказать не могут.
- Со школой сразу разберись, потом в институт поступи, затем, делай что хочешь. Но не допускай близко. Обманет и глазом не моргнет.
Утомительная беседа затянулась: мёд казался дегтем, молоко – водой, хлеб – тестом. В конечном итоге, собеседницы устали и оставшись каждая при своём мнении, убрав вместе посуду со стола, бабушка и внучка разошлись по своим делам.
Солнце садилось, приближалось время повторного свидания. Маша надела на палец перстень со змеями времени, привела себя в порядок и отправилась к реке.

У речки было тихо. Кваканье лягушек могло показаться хоровым пением. Максим пришёл раньше на десять минут до назначенного времени. Он пристально смотрел на играющие с солнцем волны.
«Что может быть лучше уединения с природой, вот такой, как сейчас у реки? – рассуждал Макс. – Этот запах водорослей, блеск переливающихся волн, влажный воздух. Отдыха от городской суеты лучше не найти. Наверное, только в таком уединении, человек может открыть дверь внутри себя? Дверь, чтоб осознать кто ты? Какова твоя миссия?»
Внезапно, молодой человек увидел, что картинка, словно видео, стала на паузу. Волны замерли, кваканье прекратилось. Прошло несколько секунд, ничего вокруг не менялось. Максим однажды пережил подобное состояние и этой ситуацией испуган не был, но что могло остановить время, как не вектор. Юноша начал смотреть по сторонам и увидел, словно на ветру, качающейся цветок. «Вектор времени! – подумал Максим. – Вектор, точно, вектор! И раз мне не плохо, и я чувствую себя хорошо, значит, он работает в режиме искажения, а значит, это уже не плохо».
- "Не плохо", очень интересное сочетание двух слов с использованием главного слова "плохо". Почему не сказать одним словом "хорошо"? – послышался голос, но вокруг никого не было.
- Где вы? Кто вы? – последовал ряд мысленных вопросов, но осознав, что слова так и не были произнесены, Максим испугался.